Un Geek en la Cocina

Chombolin - Hacienda - Febrero 2017 -
Tiempo atrás me senté a conversar con Carlos Javier Alba, mejor conocido como “Chombolín”.  Carlos, además de Chef, es uno de los propietarios del Restaurante Intimo.  Un restaurante panameño que, en sus apenas dos años de existencia, ha sido galardonado a nivel local,  reseñado en publicaciones de relevancia internacional como “The New York Times” y “The Guardian” e incluido en la lista de experiencias memorables de “Cuaderno Matoses”, entre otros reconocimientos.

Cuenta Carlos que el camino para llegar a Chef no fue fácil;  empezando por la carrera.  En ese entonces no había escuelas de cocina en Panamá y la única opción para obtener el título de Chef era estudiar en el extranjero. ¿El problema con ello? No podía sufragar el costo de la carrera en el exterior, resultaba demasiado caro.

Resignado, decide entrar a estudiar la carrera de Ingeniería Civil.  Tras tres años en esta carrera,  llega la hora de renovar la matrícula y Carlos decide hacer un cambio.  No quería volver a estudiar ingeniería; simplemente no podía másConvence a sus padres y recibe su apoyo para emprender su nueva carrera en Artes Culinarias.

Curiosamente, el amor por la cocina a Carlos le entra por los ojos, a través de un programa de televisión.  Un buen día, pasando canales, se queda viendo “Food Network”.  Ver a Martha Stewart haciendo galletas era mucho para el campeón y quedó flechado al instante del mundo culinario.

Cursada la carrera era hora de la práctica profesional y es aquí donde empieza el recorrido de Chombolín en el mundo culinario. Gracias a sus habilidades golfistas consigue realizar prácticas en Maito, teniendo de mentor a nada más y nada menos que Mario Castrellon.  Luego emprende un viaje hacia España para seguir su práctica en Ni Neu del grupo Ixo de Andoni Luis Aduriz (Mugaritz),  en San Sebastián.

 

Culminada la práctica regresa a Panamá y a Maito. De ahí “salta” a Humo, dónde sería el Jefe de cocina del restaurante. Un año y miles de hamburguesas después, Carlos ya no podía hacer más; necesitaba un cambio y es en ese momento cuando decide abrir Íntimo, pero una mala jugada retrasa el proyecto y se ve forzado a buscar trabajo.  Y es así como queda trabajando en lo que fue conocido como “El Atelier”.  

Casi un año después retoma su camino y con la ayuda de sus actuales socios abre Intimo.  El resto es historia.

Durante la charla, Carlos afirma- indica que es un geek de la Cocina.  En ese instante no le presté mayor atención, pero luego me pregunté: ¿Un geek? ¿Por qué un geek de la cocina?

¿Qué es un geek?  Aunque la definición puede a menudo confundirse con la de nerd, ugeek, según una extensa investigación web hecha por mí, es aquella persona que tiene un interés pasional por un tema específico. Más aun, los geek pueden llegar a considerarse hipsters e inclusive hasta llegar a ser socialmente populares.

En cambio, un “Nerd”,  posee interés intelectual, rondando en lo académico por un tema especifico (en mi experiencia es para todos lo temas).  NUNCA están a la moda y difícilmente llegan a ser populares (a menos que te llames Sheldon…).

 

Intimo - Enero 2017 10

“Homenaje a la Galleta María”

Intimo - Enero 2017 8
Intimo - Guardian -
Intimo - Enero 2017 2

 

Veamos por que dice Chombolin que es un geek:

  • Mientras unos veían a “Goku” tirar una “Genki Dama” en TV, Chombolin, veía a Martha Stewart hornear galletas de choco chip. Pasó un año frente al televisor, antes de atreverse a cocinar.
  • Sabe de memoria todos los programas de cocina, restaurantes, nombre de chefs y su trayectoria.  Tiene un conocimiento casi enciclopédico, esto es una clara característica geek.  Dato curioso, también tiene un conocimiento enciclopédico del Old School Reggae”, se sabe todas las canciones.
  • A menudo lo puedes encontrar comiendo en la vereda afroantillana de Río Abajo, pero su plato favorito es la pasta con salchichas guisadas (¡¿En serio?! – Sí, es en serio). Hipster.
  •  Cuando hablas con Carlos sobre cocina, explica en idioma común sus platos.  Ejemplo, los Nigiris de Platano Maduro: “uso arroz estilo afro y reemplazo el pescado por plátano maduro”.  Versión nerd: “El nigiri es un plato que tiene origen en el sudeste de China, el mismo data del  8th siglo del calendario del emperadoo…oooozzzzzzzZZzZ.
  • Crea un plato homenajeando a la Galleta María.  Pero adivina… la galleta del plato, es una “falsa galleta”, el sabor distintivo a galleta maría viene del helado, que está hecha a base de la afamada golosina conocida por todos los panameños.  ¿Quién si no un geek hace un homenaje a una galleta?

 

 

Chombolin - Hacienda - Febrero 2017 - 1

Chombolin - Febrero 2016 - 3
Chombolin - Febrero 2017 - 1

Chombolin - Febrero 2017 -

 

  •  Juega Golf.  Esa fue la clave de su aceptación de práctica en Maito. Mientras Mario le enseñaba sus secretos en la cocina, él a cambio le enseñaba a jugar golf.  Un nerd no hace deportes.

  • Su apodo “Chombolin” viene de la secundaria, y es un abreviado de “Chombo Lindo”.  ¿A qué nerd le llamarían Chombo Lindo? ¿Cómo llega de “Chombo lindo” a “Chombolin? Mi conjetura, es la siguiente: un niño diciendo “Chombo Lindo” atraería en términos modernos… mucho “bullying” por parte de sus compañeros.

  • Usa suéteres y zapatillas “fashion” (Ver foto de zapatillas).  No existen los nerd fashion, está en contra de la definición.

  • La más fuerte de las evidencias: tiene habilidades de baile, en otras palabras, Chombolin baila. Un Nerd no baila, en cambio, un geek sí.

     

    La evidencia es contundente, Carlos Javier Alba es un Geek de la cocina.  Un Geek que come pasta con salchichas guisadas siempre que puede y tiene muchas ganas e ímpetu por colocar a Panamá en el mapa gastronómico mundial.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *